BORA Hansgrohe sykler for revolusjonen på kjøkkenet
BORA hansgrohe - TCyklisterna spexar under en träningsrunda före Vuelta.

BORA hansgrohe -Cyklisterna spexar under en träningsrunda före Vuelta.

BORA–hansgrohe på väg mot en toppsäsong – laget sätter tonen omedelbart. Strobbelysningen fyller rummet och Queens gamla klassiker „We will rock you“ dånar ut ur högtalarna. Redan innan de 27 cyklisterna i 2018 års lag har intagit scenen är publikens upphetsning påtaglig. Denna kick-off i början av december arrangerades för att laget, lett av superstjärnan Peter Sagan, ville visa sig redo att möta den kommande 2018-säsongen och, allra helst, avsluta som ett av de bästa lagen i World Tour. „Vi vill nå ännu bättre resultat än vad vi gjorde 2017“, säger teamchefen Ralph Denk som en indikation på vart laget siktar.

Teamchef Ralph Denk (som här gratuleras av Marcus Burghardt) har tagit BORA  –  hansgrohe- laget till den absoluta toppen inom internationell cykling.

BORA hansgrohe – Teamchef Ralph Denk (som här gratuleras av Marcus Burghardt) har tagit BORA  –  hansgrohe- laget till den absoluta toppen inom internationell cykling.

UCI’s world Tour

Och det första året som en del av World Tour, den högsta cykelligan, var allt annat än en besvikelse. Med totalt 33 enskilda segrar slutade laget på åttonde plats i den internationella cykelföreningen UCI:s årliga teamrankning. Denks cyklister lyckades få etappsegrar i alla stora nationella tävlingar samt en andraplats i vårklassikern Milan-Sanremo.

Berg- och dalbana

 Världsmästaren Peter Sagan (mitten), den slovakiske mästaren Juraj Sagan (vänster) och den österrikiske mästaren Gregor Mühlberger (höger) i 2018 års teamkläder.

Världsmästaren Peter Sagan (mitten), den slovakiske mästaren Juraj Sagan (vänster) och den österrikiske mästaren Gregor Mühlberger (höger) i 2018 års teamkläder.

Trots det finns det fortfarande en känsla inom laget att de kan ännu bättre: „Vi hade ett antal motgångar förra året“, säger Denk. „Det var en konstant berg- och dalbana“ – kraschen på Flandern runt, de mekaniska problemen i Roubaix och sist men inte minst kapten Peter Sagans obefogade diskvalificering under Tour de France, som ledde till flera månader av tvister och diskussioner.

BORA – hansgrohe-laget vid den årliga fotograferingen. Mitten: BORA:s grundare Willi Bruckbauer och teamchef Ralph Denk.

BORA – hansgrohe-laget vid den årliga fotograferingen. Mitten: BORA:s grundare Willi Bruckbauer och teamchef Ralph Denk.

 Ett gyllene slut på säsongen: Efter vinst i Bergen, avgjord med hjälp av målfoto, är Peter Sagan den första professionella cyklisten någonsin som blivit världsmästare tre gånger i rad.

Ett gyllene slut på säsongen: Efter vinst i Bergen, avgjord med hjälp av målfoto, är Peter Sagan den första professionella cyklisten någonsin som blivit världsmästare tre gånger i rad.

Peter Sagan: världsmästare tre gånger i rad.

Säsongen slutade dock ljust men ett hat-trick i titlar vid VM i Bergen i Norge, där Peter Sagan blev den första professionella cyklisten att säkra världsmästartiteln i landsvägscykling för tredje året i rad. Tvisten mellan Sagan och UCI har nu lösts, BORA- kaptenen har fått upprättelse och laget har redan fullt upp med sina förberedelser inför den nya säsongen. Sagans plan är tydlig: de ska ta igen allt som förlorats och fira på Champs-Élysées i poängtröjan, som bärs av den som leder poängtävlingen.

 Lagarbete i lagbussen: Peter Sagan knyter sin lagkamrat Marcus Burghardts skor innan den tredje etappen av Tour de France.

Lagarbete i lagbussen: Peter Sagan knyter sin lagkamrat Marcus Burghardts skor innan den tredje etappen av Tour de France.

Höga mål

Det tyska flaggskeppslaget har höga mål: „Vi vill vinna minst en av de fem största cykeltävlingarna“, förklarar Ralph Denk: Milan-Sanremo, Flandern runt, Paris-Roubaix, Liège-Bastogne-Liège och Lombardiet runt.

Dessutom vill han inte bara att hans killar ska vinna poängtröjan under Tour de France. De ska också placera sig bland de fem bästa i de övergripande rankningarna vid en av de stora tävlingarna, samt etablera sig som ett av de fem bästa lagen på World Tour-rankningen.

För att kunna uppnå dessa mål har arbetet bakom kulisserna redan pågått i flera månaders tid. „Förra säsongen fastställde vi vissa nödvändiga strukturer.

Ett oförglömligt ögonblick för unga fans: Marcus Burghardt tar sig alltid tid att skriva autografer.

Ett oförglömligt ögonblick för unga fans: Marcus Burghardt tar sig alltid tid att skriva autografer.

Nu handlar det om att ta laget till en ny nivå“, säger Denk.

För detta krävs flera olika åtgärder. Aerodynamiken bör förbättras ytterligare och det ambitiösa laget har också upptäckt potential i sådant som har med deras kost- och träningsregim att göra.
Särskild vikt läggs vid arbetet i vindtunneln: förra året vid i Milan- Sanremo, efter 300 kilometer i sadeln, blev Peter Sagan slagen med bara tre centimeter. Det är uppenbart att inget får lämnas åt slumpen.

Nye ryttere i BORA – hansgrohe

Man gjorde även förändringar inom själva laget i syfte att kunna uppnå de viktigaste målen.

Italienaren Davide Formolo, en av de bästa långdistanscyklisterna, kommer för första gången bära BORA  –  hansgrohes färger.

 En av de vackraste delarna av fjolårets Tour de France var Provenceetappen från Embrun till Salon-de-Provence.  

En av de vackraste delarna av fjolårets Tour de France var Provenceetappen från Embrun till Salon-de-Provence.

Hans gängliga landsman Daniel Oss är Peter Sagans nya super domestique. Han anses vara en stark cyklist som kommer kunna agera leadout för sin kapten i spurten under bland annat vårklassikern.

Alla viktiga ingredienser finns där

Två tyska cyklister som drog blickarna till sig förra året spelar också en viktig roll i planerna att nå den absoluta toppen. Som teknisk, erfaren och taktiskt stark cyklist kommer den tyske mästaren Marcus Burghardt få en nyckelroll i laget. Emanuel Buchmann står också inför en stor karriärutveckling i år: den unge mannen från Ravensburg kommer sannolikt att starta som kapten i Vuelta a España. Man kan säga att alla viktiga ingredienser finns där, redo att användas.

Passion

Och alla som observerar Ralph Denk och BORA  –  hansgrohe-laget ser snart att den noggrant planerade 2018-säsongen bara är början på vad som komma skall. Med en sådan enorm hängivenhet och grundlig förberedelse är den gula tröjan i Tour de France ett långt ifrån orealistiskt framtidsmål.

 

Läs mer – BORA hansgrohe cyklar för köksrevolutionen

Följ oss på instagram för “insides” ochupdates från Tour de France: @bora_scandinavia

BORA hansgrohe hemsida

 

Läs mer om BORA bänkfläktar